Sutherland en Wester Ross in de Highlands

Vakantie in Schotland, Vakantie in de Highlands
Rondreis voor 1 dag De mooiste stranden van West-Europa Vakantie met kinderen

‘Zullen we gewoon wegrennen?’, zeg ik voor de grap tegen mijn oudste zoon. We hebben heerlijk gegeten met de lunch. De bediening lijkt zich echter aan te passen aan de oudheid van de natuur van Sutherland. Er zit geen schot in. De stemming zit er bij ons goed in, dus wij komen niet meer bij van het lachen. En ja hoor, dat heeft toch effect op de bediening. Wij gaan verder met onze roadtrip en gaan door Sutherland en Wester Ross in de Higlands.

Sutherland en Wester Ross: bij de verre stranden van Sango Bay bij Durness

Loch Eriboll

We hebben al een fantastische ochtend achter de rug (lees daarover meer in mijn blog over Altnaharra en de Kyle of Tongue). En er ligt nog veel moois in het verschiet. Vanmiddag willen we de noordwest kaap van de Highlands ronden. We zetten daarom koers naar Loch Eriboll.

Sutherland en Wester Ross: Loch Eriboll
De oostelijke oever van Loch Eriboll met Foinaven op de achtergrond

Robert MacFarlane en The Wild Places van Ben Hope

Links van ons doemt voor de tweede keer vandaag Ben Hope op. Nu alleen vanaf de noordkant die stijl omhoog reist vanuit het landschap.

Ik heb een boek gelezen van Robert MacFarlane over The Wild Places. Hij vertelt in dit boek hoe hij een nacht doorbrengt op Ben Hope in de winter. En zich nog nooit zo eenzaam heeft gevoeld als op deze berg.

Hij geeft de schuld aan de onverbiddelijke, harde steen waar een deel van deze berg uit bestaat. Hij vergelijkt Ben Hope verderop in het boek met een top in de Lake District in het noorden van Engeland.

Die top bestaat grotendeels uit zandafzettingen. En daar heeft hij geen moeite om in slaap te komen. Hij trekt daarmee een parallel tussen de ontstaansgeschiedenis van het landschap en de sfeer die je in een landschap kan ervaren.

Een interessante hypothese.

Uitzicht bij Sangobeg vlak voor Durness
Uitzicht bij Sangobeg vlak voor Durness

Naar Durness

De weg rondom Loch Eriboll is een lange slinger, omdat het Loch heel diep de Highlands indringt. Het landschap wijzigt zich voor onze ogen daarom voortdurend. En wat wil je nog meer op een roadtrip?

Een dik half uur later staan we boven het strand van Durness. Je kunt hier met een paar smalle weggetjes nog verder naar het westen. Aan de kust kom je dan alleen via lange wandelingen. Wij hebben morgen een fikse wandeling naar Stac Pollaidh op het programma staan. Dus dat laten we even voor wat het is. Het is hier al mooi genoeg.

De rotskust is hoog, groen en de zee diepblauw. Hier en daar lijkt het alsof er wat rotsen op het strand zijn gesmeten. We zoeken een bankje en genieten een half uur van dit mooie uitzicht.

Sutherland en Wester Ross: Foinaven
De Foinaven-keten ten zuiden van Durness

De arenden van Foinaven in Sutherland en Wester Ross

Vanaf hier rijden we naar het zuiden. We hebben veel gelezen over de natuur in dit gebied. Het schijnt niet te kunnen missen dat je hier zeearenden ziet. Die vinden de thermiek die de Foinaven-keten geeft nogal aantrekkelijk.

Hier komt de westenwind die vanuit zee waait voor het eerst een obstakel tegen. En stijgt dus omhoog en dat met een behoorlijke snelheid. We stappen langs dit stuk daarom regelmatig even uit de auto. Het uitzicht is elke keer prachtig, maarre… waar zijn die arenden? Wij kunnen ze helaas niet ontdekken.

Een paar dagen later spotten we volgens mijn zoon wel een jonge zeearend. Daar hebben we tot de dag van vandaag nog altijd een humoristische twist over. Voor mijn gevoel was het een uit de kluiten gewassen meeuw…

Foinaven
Foinaven zonder arenden

Lochs en lochans

Nadat de Foinaven-keten langzaam aan de horizon verdwijnt, begint het desolate landschap tussen hier en Altnaharra langzaam te verdwijnen. De velden worden groener, de bergen worden heuvels en overal steken rotsen boven het veen uit.

We komen zowaar ook weer wat bomen tegen. En dat alles afgewisseld met talloze lochans (kleine lochs…). Wij vinden het geweldig. 

Sutherland en Wester Ross: lochs en lochans ten zuiden van Foinaven bij Loch Inchard
Lochs en lochans ten zuiden van Foinaven bij Loch Inchard

Kylesku en het North West Highlands Geopark

Even later rijden we de spectaculaire brug bij Kylesku over. We stoppen voor een latte en wat lekkers bij het Rock Stop Café dat net iets na de brug zit (vanuit het noorden gezien). Hier is ook het Global Geopark gevestigd. Een soort bezoekerscentrum waarin we van alles leren over de geologie van deze omgeving.

Conclusie: de bodem is hier zo’n beetje het oudste van Europa en daarmee zelfs van onze aarde. En de combinatie van leisteen en graniet en de afzettingen daar overheen van zandsteen, zorgen voor het unieke landschap van deze streek.

Waar zandsteen is geërodeerd, komen de rotsen boven de grond. En dat is volstrekt willekeurig gebeurt. Daardoor stikt het hier van de rotsen, meertjes, baaien, inhammen, etc. 

Sutherland en Wester Ross: onder weg naar Kylesku
Onder weg naar Kylesku

Sutherland en Wester Ross: Quinag

Wij rijden door en komen al snel in zicht van de majestueuze berg Quinag. Een toonbeeld van wat we net hebben gelezen: de berg stijgt uit het landschap omhoog en de omgeving is door erosie helemaal weggesleten.

Eigenlijk zijn het drie bergen. Die allemaal epische namen hebben in het Gaelic, zoals Ruwe Hiel en Blauwe Hiel. Hoewel dat in het Gaelic als Sàil Gharb en Sàil Ghorm net iets beter klinkt…

Sutherland en Wester Ross: de machtige Quinag
De machtige Quinag

Sutherland en Wester Ross: Loch Assynt

We komen nu in de buurt van onze slaapplek voor vanavond: Clachtoll dat ten westen van Loch Assynt ligt. En hier wordt de omgeving zo nodig nog mooier. De begroeiing veranderd richting lage loofstruiken. Het water is overal aanwezig en diepblauw. Bij Loch Assynt slaan we rechtsaf richting het westen op de A837.

Nadat we het meer achter ons hebben gelaten, begint voor Baddidarach het grootste rij-avontuur voor vandaag. De single track road is hier smal en draait alle kanten op. En omhoog en omlaag. Het bestek in onze camper trilt alle kanten op. We hebben de tijd van ons leven!

Sutherland en Wester Ross: de prachtige omgeving van Assynt en Clachtoll
De prachtige omgeving van Assynt en Clachtoll

Clachtoll Bay

Eindelijk zien we in de verte stranden opdoemen en zo rijden we Clachtoll in. En ook bijna weer uit… We vinden een mooie plek met prachtig uitzicht op zee bij Clachtoll Beach Camp Site. Een echte, afgelegen strandcamping. Die eigenlijk helemaal om het uitzicht draait. Wij vinden het prima.

’s Avonds lopen we nog even naar het strand en zien in de verte de heuvels liggen, waarvan we er een morgen gaan beklimmen. Ondanks alles dat we vandaag hebben gezien, vinden we ook dit weer mooi.

Wegrennen doen we in ieder geval niet!

Clachtoll Bay met uitzicht op de prachtige bergen van Assynt
Clachtoll Bay met uitzicht op de prachtige bergen van Assynt
Een blik terug op Clachtoll Bay Camp Site

Praktische informatie over Sutherland en Wester Ross

Roadtrip door Sutherland en Wester Ross

Al mijn blogs over de Highlands geven een deel van onze grote roadtrip door de Highlands weer. Aan dit deel ging de blog over de Black Isle, Altnaharra en de Kyle of Tongue vooraf. Hierna volgt de blog over onze wandeling naar Stac Pollaidh en de Falls of Mesach.

Wanneer je een dagtrip wilt maken, kan je vanuit Clachtoll op Loch Shin rijden. Dat doe je via de A837. Vervolgens sluit je dan aan op de route van de vorige blog over Black Isle, Altnaharra en de Kyle of Tongue bij Loch Shin. En rijd je vanaf daar vanzelf de route op die ik hier beschreven heb.

Hieronder vind je het kaartje van de omgeving van dit reisverhaal.

De kaart van de omgeving rondom B801, Lairg, Verenigd Koninkrijk. Zoomniveau 9, lengtegraad -4.9947179882813, breedtegraad: 58.4278172631
De marker staat op Loch Inchard. Verder zie je Loch Eriboll, Sangobeg bij Durness, Unapool bij Kylesku en Clachtoll bij Assynt.

Wandelen in de Highlands

Voor een wandeling in deze omgeving verwijs ik naar mijn blog over Stac Pollaidh.

Wandelen naar Sandwood Bay

Een andere populaire wandeling is de wandeling vanaf Kinlochbervie naar Sandwood Bay. Het beginpunt van deze wandeling staat hieronder aangegeven. Dat is vanaf Clachtoll ongeveer 1,5 uur rijden. En je kunt het dus ook combineren met het rijden van een deel van de route die ik hier heb beschreven.

Dit is een wandeling door een ongerept stuk Schotland. Het is 7 kilometer heen en 7 kilometer terug. Ga er vanuit dat je daar ongeveer 4-5 uur over doet. En het is erg leuk om met lekker weer lekker op het strand te zitten en te genieten van de uitgestrektheid van de zee op deze plek!

De kaart van de omgeving rondom Unnamed Road, Lairg IV27 4RU, Verenigd Koninkrijk. Zoomniveau 14, lengtegraad -5.098662847488, breedtegraad: 58.49101822184
Wandelen naar Quinag

Ook de Quinag-keten is te beklimmen. Dat is op zich niet heel lastig. Wel lang. Vanaf de parkeerplaats over de 3 toppen heen, kost je door het hoogteverschil al snel 7-8 uur. Veel wandelaars doen daarom alleen 1 top aan. Dan is 3-4 uur zeker te doen.

De kaart van de omgeving rondom A894, Lairg IV27 4HW, Verenigd Koninkrijk. Zoomniveau 12, lengtegraad -5.0095712150391, breedtegraad: 58.199861754226
De marker staat op de parkeerplaats voor de wandeling naar Quinag. Je ziet de heuvelrug ten westen daarvan als reliëf liggen.

North West Highlands Geopark

Voor meer informatie over het North West Highlands Geopark volg je de link!

Eten en drinken in de Highlands

We hebben ‘s ochtends ontbijt gehad in The Corner on the Square in Beauly. Een absolute aanrader! Wat hebben we hier lekker gegeten. En voor elk (lees: dus ook voor kinderen) wat wils.

In de middag hebben we vlakbij Kyle of Tongue, in Talmine, bij The Craggan House uitgebreid geluncht. Hier kan je ook goed dineren, wanneer je dat wilt. De stijl is traditioneel Schots. Iets anders vind je bijna niet in deze omgeving.

Bij Lochinver Larder onder Clachtoll kan je terecht voor een goede en gevulde, Schotse Pie.

The Corner on the Square in Beauly
Het gezellige The Corner on the Square in Beauly
En zo is het...

Kamperen in de Highlands

Wij kwamen deze ochtend uit Beauly in Inverness. Daar hebben we gekampeerd bij Beauly Holiday Park. De camping ligt prachtig aan de River Beauly. We vonden de ontvangst wat chagrijnig. De camping is verder goed. Een paar velden met langs de rand veel bomen.

Er werd net een nieuw sanitair gebouw neergezet. Dat is op zich ook wel nodig. Voor 1 nacht hebben wij er geen last van gehad. Voor meer nachten is nieuw sanitair wel nodig. De recensies van deze camping zijn op Google ook goed. En ook daar wordt het sanitair als negatief punt aangegeven.

‘s Avonds hebben wij gekampeerd in Claichtoll aan de westkust van Sutherland. De camping heet Clachtoll Beach Camp Site. De ligging is geweldig. Verwacht verder weinig luxe. Het sanitair is prima. De weg er naartoe is spectaculair. Een en al single track road. Met overal meertjes, rotsen en uitzichten. Niet handig voor grote voortuigen. Onze 6,5 meter lange camper kon er prima langs. 

Hoewel dit een meer basic camping is, krijgt deze camping op Google wel uitstekende recensies. En dat zal vermoedelijk aan de ligging liggen…

Voor andere tips voor campings in de Highlands kan je mijn andere blogs over de Highlands lezen.

Clachtoll Beach Camp Site
In de open natuur van Clachtoll Beach Camp Site

Hotel in de Highlands

In de buurt van Kyle of Tongue is The Cloisters een enorm goed aangeschreven B&B. Heel traditioneel ingericht en in een oud kerkje. Het ziet er prachtig uit. En met uitzicht!

Wat verder van de route en wel op het vervolg van deze route ligt het Kyleksu hotel in een prachtige omgeving. Voor het verre noorden van de Highlands is dit een erg goede uitvalsbasis. De kamers zien er goed en leuk uit. Hou in de gaten dat je wel een kamer met uitzicht hebt. Anders is het bijna jammer…

In de buurt van Clachtoll (zie bij de campings) ligt het Albannach hotel. Ook hier is de locatie dik in orde. En de kamers zien er mooi uit. Er is wel sprake van een verandering van concept een eigenaren. Dus check even of alles nog klopt qua kamers en waarderingen! Tot nu toe kreeg het alleen maar ‘uitstekend’ als score.

Vakantiehuis in de Highlands

Afhankelijk van wat jouw plannen precies zijn, geef ik een paar tips van supermooie huisjes in het noorden van de Highlands. De locatie van deze huizen is prachtig. En zorgen er ook voor dat ze vaak wat dieper in het binnenland liggen. Hou dus wel rekening met aanrijtijden, wanneer je stukken wilt rijden.

In de buurt van Lochinver ligt Mountain Lodge Retreat. Een luxe huisje voor 6 personen met een geweldig uitzicht. Bovendien is deze cottage mooi ingericht. Doordat het ver in het noorden ligt, zijn alle plekken die ik in deze blog beschreven heb, goed bereikbaar. Bovendien zit je ook in een omgeving waar je heel goed kan wandelen. De wandeling naar de Stac Pollaidh is bijvoorbeeld vanaf hier goed te berijden.

Ongeveer op dezelfde plek en met dezelfde uitstraling, alleen wat anders ingericht is Waterloo Lodge.

Wat meer naar het zuiden ligt boven Ullapool The Brochs. Op een net zo mooie locatie en ook mooi ingericht. De grotere ‘broch’ is geschikt voor 4 personen. Eventueel kunnen er 2 personen in de kleinere ‘broch’ die er naast ligt.

Informatie over de streek

Informatie over Schotland en de Highlands vind je via de link hieronder. Klik op ‘Bestemmingen’ en dan kan je via het kaartje makkelijk zoeken.

Reacties

Hi! Leuk dat je een bericht wilt achterlaten! Alleen jouw reactie zal zichtbaar zijn, niet jouw e-mailadres.

Het bericht dat je achterlaat, is niet direct zichtbaar. Omdat ik ze eerst wil bekijken. Ik wil zeker weten dat er geen dingen in staan die kwetsend, aanstootgevend of wat dan ook zijn. Ik zal uiterlijk binnen twee werkdagen reageren!