Stadswandeling door Gent: avond en ochtend

Vakantie in België, Vakantie in Vlaanderen
Vakantie met tieners

Niets vermoedend denderen wij in de regen over de Korenmarkt van Gent. We zijn met de cabrio van één van mijn beste vrienden onderweg. Om hoogtepunten van de Vlaamse en Franse Gotiek op te zoeken. De kap van de cabrio zit dicht. We hebben het lang vol gehouden om te doen alsof het weer wel goed zal komen. Halverwege tussen Antwerpen en Gent konden we die pretentie niet langer hoog houden. En moest de kap heel snel dicht. Overigens bewonderenswaardig hoe lang je zo'n dak kunt openhouden met regen op de snelweg. Maar goed, daar gaat dit verhaal niet over. Wij willen de mooiste plekjes van Gent zien. En dat doen we allereerst in de avond. En morgenochtend met een wat langere stadswandeling door Gent.

Stadswandeling door Gent: Uitzicht op de Graslei, de Belfort en de Sint-Michielsbrug en -kerk van Gent

Boete

Eerst moeten we ons hotel zien te vinden. Dat moet hier ergens in de buurt van de Korenmarkt liggen.

Door een wegomlegging zitten we opeens midden in de stad. En het voelt alsof we hier niet mogen rijden.

Tenminste, wanneer er ergens weinig auto’s rijden middenin een drukke stad, moet er ergens iets gaan dagen. Dat doet het bij ons ook. En toch is het te laat.

Dat blijkt een paar dagen later ook uit de boete. Die mijn goede vriend vrij vlot opgestuurd krijgt.

Gelukkig is het hotel toch snel gevonden. En kunnen we beginnen met onze verkenning van Gent.

Naar Praktische informatie over Gent
Stadswandeling door Gent: Het Belfort en de Stadshal aan de Poeljemarkt van Gent
Het Belfort en de Stadshal aan de Poeljemarkt in een nachtelijk Gent

Hoe is Gent ontstaan?

Laten we eerst even wat eeuwen teruggaan in de geschiedenis om deze stad beter te leren kennen.

Gent is voor alles een stad van de oproer. De Gentenaren hebben zich met hand en tand tegen allerlei overheersing verzet.

Ze wilden het zelf voor het zeggen hebben. En wilden voor niemand buigen. Hoewel ze dat een aantal keren duur heeft komen te staan.

Kelten

De Kelten hadden wat met water. En vestigden zich meestal in de buurt van natuurlijke bronnen of waterstromen. Vooral samenvloeiingen van water waren populair. Lees daarover ook mijn verhaal over de kathedralen van de Loire.

De samenvloeiing van de Schelde en de Leie was dan ook zo’n typische plek waar Gallische Kelten gingen wonen.

De omgeving van Gent was door frequente overstromingen niet zo geschikt voor landbouw. Het leende zich beter voor veeteelt. En met name schapen.

Gent en wol was zo al vroeg een match made in heaven.

Het Sint-Baafsplein met de Belfort en de Lakenhal waar het historische Gent ontstond
Het Sint-Baafsplein met de Belfort en de Lakenhal waar het historische Gent ontstond

Franken en Vikingen

Gent wordt vooral gevormd door de stichting van twee abdijen in de 7e eeuw: de Sint-Baafs en de Sint-Pieters. Die worden in de 9e eeuw verwoest door de Vikingen.

Later ontstaat er dan een versterkte nederzetting in het gebied aan de Schelde rondom de huidige Sint-Baafs-kathedraal. Daar vormde zich ook een haven. Die verdedigt moest worden. Lees daarvoor helemaal onderaan dit reisverhaal meer over de Geerard van Duivelsteen.

Op de plek van het huidige Gravensteen ontstond ook een vesting. En deze twee kernen groeiden naar elkaar toe. Waarbij het centrum uiteindelijk kwam te liggen rondom de Gras- en Korenlei en de Groentenmarkt.

Stedentrip naar Gent: De Gravensteen
De Gravensteen

Het Grote en autonome Gent

In de 11e eeuw is Gent zo gegroeid, dat het de grootste stad van de Lage Landen is.

Dat komt doordat de landerijen van de adbijen enorme overschotten aan wol opleveren. En die kunnen worden verhandeld.

Gent wordt zo het middelpunt van de wol- en vooral lakenhandel. Dat van wol gemaakt is. Traditioneel is het daarin gericht op de Engeland.

In de 11e eeuw krijgt Gent er flink wat rechten bij. Uit de hand van de Graaf van Vlaanderen. De stad wordt daarmee in grote mate zelfstandig.

De macht was in handen van patriciërs. Gegoede burgers. Van een democratie is dus nog zeker geen sprake…

Die rijkelui zijn er op gebrand om hun handel vrij te kunnen uitvoeren. Vooral Engeland is een belangrijke handelspartner. Lees daarover ook mijn reisverhaal over Suffolk.

En zo zijn veel conflicten van de daaropvolgende eeuwen geboren…

Later wordt het bestuur democratischer en zijn alle ambachten en burgers vertegenwoordigd.

Het gehele bestuur streeft echter voortdurend naar zelfstandigheid. Meestal ten koste van de graaf. Een graafschap dat steeds vaker in handen lag van machtige hertogen en koningen. Zoals de hertogen van Bourgondie. Lees daarover meer in mijn blog over Dijon.

Stadswandeling door Gent: De Gras- en Korenlei bij nacht
De Gras- en Korenlei bij nacht

De Verenigde en Spaanse Nederlanden

Ook Keizer Karel V moest bestreden worden. Die opstand eindigt echter in een fiasco voor Gent. En in de ontmanteling van de machtige stadstaat.

Vanaf dan loopt de historie van Gent parallel aan die van Nederland.

We zitten dan rond de 80-jarige oorlog. Waarin Gent uiteindelijk door de hertog van Parma wordt ingenomen.

Dat zorgt voor emigratiegolf richting de Noordelijke Nederlanden (Zeven Verenigde Provincies). Voornamelijk naar Amsterdam. Daarmee wordt bijna letterlijk de rijkdom naar Amsterdam verplaatst. En begint de Gouden Eeuw voor Nederland. En eindigt die van Vlaanderen.

Dit zorgt ook eeuwenlang voor economisch verval. Met hier en daar wat oplevingen.

Industrialisering naar nu

Vanwege zijn rijke historie met textiel vindt hier ook de eerste industrialisering van het Europese vaste land plaats. Dat Gent weer op de kaart zet in de 18e en 19e eeuw. En waardoor het lange tijd weer de grootste stad van Vlaanderen is.

Tegenwoordig heeft het 260.000 inwoners en is daarmee de 2e gemeente qua grootte na Antwerpen.

Nachtelijk Gent vanaf de St Michielsbrug
Nachtelijk Gent vanaf de St Michielsbrug

Nachtelijk Gent

We vallen direct in de romantiek van het nachtelijke Gent.

We lopen via de Botermarkt richting de Sint-Michielsbrug. En vanaf die brug hebben we overal om ons heen een geweldig uitzicht op deze mooie stad.

Voor het eten strijken we neer bij een restaurant op de Korenmarkt. Waar we heerlijk en uitgebreid eten.

Na een cocktail in een bar aan de Klein Turkije rollen we ons bed in.

Stadswandeling door Gent: Het stadhuis van Gent met rechts het laat-gotische schepenhuis van de Keure
Het stadhuis van Gent met rechts het laat-gotische schepenhuis van de Keure

Stadswandeling door Gent: start op de Botermarkt

De volgende ochtend ben ik vroeg wakker. En dat komt mij goed uit.

Mijn vriend ligt nog te ronken. Ik stap snel ons appartement uit. En loop naar de Botermarkt.

Dat is het startpunt van mijn ochtendwandeling.

De overgang van gotiek naar Rennaissance
De overgang van gotiek naar Rennaissance
Het schepenhuis van Gedele
Het schepenhuis van Gedele

Stadhuis

Vanuit hier loop ik eerst richting het stadhuis van Gent. Op de hoek van de Belfort- en Hoogstraat.

Het is een schitterend gebouw. Deels gebouwd in laat-gotische stijl. En deels in Rennaisance-stijl.

Het laat-gotische deel wordt ook wel het het Schepenhuis van Keure genoemd. En het linkerdeel in Renaissance-stijl het Schepenhuis van Gedele.

Op het Schepenhuis van Keure zijn in de nissen de Graven van Vlaanderen afgebeeld.

Bijzonder aan de gevel van Gedele zijn de zuilen die per laag een verschillende, Griekse stijl hebben.

Stadswandeling door Gent: Het Belfort met rechts het Schepenhuis van Gedele
Het Belfort met rechts het Schepenhuis van Gedele

Het Belfort

Het uitzicht op de Belfort is schitterend. Wanneer ik op deze stadswandeling door Gent terugloop richting de Botermarkt.

Deze 95-meter hoge gigant bepaald samen met de Sint-Baafskathedraal en de Sint-Niklaaskerk het stadsgezicht van Gent. Ze worden wel de Drie Torens genoemd.

Het Belfort is een indrukwekkend bouwwerk.

Met de bouw werd al begonnen in de 1313. De laatste bouwwerkzaamheden betreffen het plaatsen van een neogotische gietijzeren spits in 1851. Om op die manier de brandbare, houten delen te vervangen.

Een Belfort is in deze contreien een teken van de burgerlijke macht. Een manier om uit te stralen dat een stad onafhankelijk is.

Het had ook specifiek als functie om de stedelijke rechten te bewaren. Die in die tijd letterlijk op papier stonden.

De Belfort met de Lakenhal
De Belfort met de Lakenhal

Lakenhal en Mammelokker

Tegen het Belfort aan staan de Lakenhal en Mammelokker.

De eerste is de hal van waaruit de belangrijkste handelsproducten van Gent werden verhandeld. Het laken.

Met de bouw werd vol enthousiasme gestart in de de 15e eeuw. De bouw werd enkele decennia later stilgelegd. Waardoor er maar 7 van de bedoelde 12 delen gebouwd waren. Die andere 5 zijn in 1903 alsnog aangebouwd.

De Mammelokker is een soort bijgebouw uit de 18e eeuw. Waarin de bewakers van de stadsgevangenis verbleven. In die tijd deed een deel van de Lakenhal dienst als stadsgevangenis. Vandaar…

De Lakenhal en Mammelokker
De Lakenhal en Mammelokker
De Belfort en de Stadshal
De Belfort en de Stadshal

Stadshal

Tegenover de Belfort staat op de Poeljemarkt de moderne Stadshal.

Dit is onderdeel van het Ko-Bra-project. Hiermee zijn een aantal grote pleinen van Gent opnieuw ingericht. Aan het begin van deze eeuw.

Het is overduidelijk een overdekte markthal. En verwijst daarmee naar andere hallen uit het verleden. De ongelijke volumes verwijzen naar de ongelijke volumes van de Lakenhal en het Stadhuis.

Langs de Belfort richting de Sint-Baafs
Langs de Belfort richting de Sint-Baafs

Sint-Baafskathedraal

Via het Sint-Baafsplein sta ik nu aan de voeten van de machtige Sint-Baafskathedraal. Op deze plek is het allemaal een beetje begonnen. Gent is vanuit hier uitgewaaierd.

De kathedraal is net als de meeste kerken in de oude steden van Vlaanderen niet de mooiste in zijn soort.

De buitenkant is sober, gotisch vormgegeven. En het interieur heeft een nogal barokke overdaad.

Met de bouw van de kerk is begonnen in de 14 eeuw. Aan de toren is gebouwd in de 15e en de 16e eeuw.

Stadswandeling door Gent: De Sint-Baafskathedraal
De Sint-Baafskathedraal

Stadswandeling door Gent: Het Lam Gods

Later in de ochtend kom ik hier samen met mijn goede vriend nog wel terug om de trots van Gent te bewonderen. Het Lam Gods.

We zijn toevallig één van de eersten, waardoor we ook de opening van het werk kunnen aanschouwen. Een bijzondere ervaring.

Wat is De Aanbidding van het Lam Gods?

Het werk is prachtig gerestaureerd waardoor de kleuren heel mooi tot hun recht komen. Over het doek is verder van alles te vertellen. Teveel eigenlijk om hier op te noemen.

Heel kort dan. De aanbidding van het Lam Gods. Een hoogtepunt uit de schilderkunst. Specifiek van Jan Van Eyck. En een beetje van zijn broer Hubert. Die er aan begon. Een belangrijk werk uit de stroming van de Vlaamse Primitieven.

Deze stroming wilde realistische, vaak bijbelse voorstellingen maken door ze te zetten in de vertrouwde omgeving van hun klanten.

De gebroeders van Eyck ontwerpen dit kunstwerk specifiek voor de Vijd-kapel van deze kathedraal. Het werd onthuld tijdens een ceremonie voor Philips de Goede.

De aanbidding van het Lam Gods door Jan van Eyck
De aanbidding van het Lam Gods
Hoofdpaneel van het Lam Gods
Hoofdpaneel van het Lam Gods

Sint-Niklaaskerk

We gaan weer verder met mijn ochtendwandeling. En dus weer een paar uur terug in de tijd.

Want het is nog altijd vroeg in de ochtend wanneer ik langs de Belfort terugloop. En nu richting de Sint-Michielsbrug koers. Tijdens deze stadswandeling door Gent.

Rechts van mij passeren we de Sint-Niklaaskerk. Gewijd aan de man waarvan wij in Nederland op 5 december nog altijd de verjaardag vieren.

In essentie net zo’n kerk als Sint-Baafs: gotisch van buiten. En van binnen hier en daar ontsierd met gigantische barokke elementen. Over smaak valt natuurlijk te twisten…

De Belfort en achtergelegen Sint-Niklaaskerk
De Belfort en achtergelegen Sint-Niklaaskerk

Sint-Michielsbrug

Verderop passeer ik het oude postkantoor van Gent. Wat echt een fantastisch gebouw is om te zien.

Straks kom ik hier nog terug. Om nog wat meer te genieten van al het moois langs de Korenmarkt.

Het uitzicht vanaf de Sint-Michielsbrug is zoals we gisteravond al hebben gemerkt bijna na alle kanten geweldig.

Hoewel het uitzicht ’s avonds in het donker richting Sint-Niklaaskerk en de Belfort mooier is dan nu. De brede straten richting deze bouwwerken hebben in het daglicht ook iets hards.

Stadswandeling door Gent: Uitzicht vanaf de Sint-Michielbrug richting de Korenmarkt en de Sint-Niklaaskerk
Uitzicht vanaf de Sint-Michielbrug richting de Korenmarkt en de Sint-Niklaaskerk
De Sint-Michielsbrug en de gelijknamige kerk
De Sint-Michielsbrug en de gelijknamige kerk

Gras- en Korenlei

Het uitzicht richting de Gras- en Korenlei is dat zeker niet. Dit uitzicht is misschien wel het hoogtepunt van deze stadswandeling door Gent.

Wat staan hier naast elkaar een aantal gigantisch mooie panden! Met dat water van de Leie er tussen… Geweldig!

Beide Leien zijn omzoomd met prachtige gildenhuizen. Panden waar het bestuur van een gilde zetelde. En waar de bijeenkomsten van het gilde werden gehouden.

Ik daal af met de trap richting het niveau van de Graslei. En bewonder al het moois dat hier staat.

Noemenswaardig zijn vooral het Gildehuis der Vrije Schippers op nummer 14. In prachtig, Brabants gotische stijl.

Het Spijker of het Korenstapelhuis op nummer 12. Met de ouds bewaard gebleven trapgevel ter wereld. En de reconstructie van het Gildehuis der Metselaars op nummer 8.

Stadswandeling door Gent: Het Gildehuis der Vrije Schippers in Gent
Het Gildehuis der Vrije Schippers
Het Gildehuis der Metselaars
Het Gildehuis der Metselaars

Korenlei

Aan de overkant vechten nieuwere bouwstijlen om aandacht. De Korenlei is duidelijk later herontwikkeld. In de pakhuizen aan de Korenlei werd het graan opgeslagen dat uit Frankrijk kwam.

Pas later werden deze pakhuizen omgebouwd tot statige herenhuizen. Vandaar dat de bouwstijl hier vooral barok, classicistisch of zelfs neo-classicistisch is.

Het meest opvallende is de barokke gevel van het Gildehuis van de Onvrije Schippers op nummer 7.

De Korenlei met het roomkleurige Gildehuis van de Onvrije Schippers in het midden
De Korenlei met het roomkleurige Gildehuis van de Onvrije Schippers in het midden
De Graslei met rechts De Spijker met zijn oude trapgevel
De Graslei met rechts De Spijker met zijn oude trapgevel

Grasbrug en Appelbrugparkje

Even verderop bij de Grasbrug steek ik de Leie weer over richting het westen. Ik geniet hier nog even van de andere kant van het uitzicht op de Gras- en Korenlei.

Ook naar de andere kant van de Grasbrug is het uitzicht mooi. Hier komen de Lieve en de verschillende Leien van Gent samen. En steekt de Gravensteen net boven de daken van de panden uit.

Daar komen we door aan de overkant van de Grasbrug de Jan Breydelstraat te pakken.

We komen dan eerst nog langs het romantische Appelbrugparkje. Van waaruit het uitzicht op de Leien erg mooi is.

Het Appelbrugparkje met de Vleesmarkt aan de overkant
Het Appelbrugparkje met de Vleesmarkt aan de overkant
Uitzicht op de Leien in de buurt van het Appelbrugparkje
Uitzicht op de Leien in de buurt van het Appelbrugparkje

Stadswandeling door Gent: Gravensteen

Via de Hoofdbrug en de Rekelingestraat lopen we richting de enige, overgebleven middeleeuwse burcht van Vlaanderen.

Hier resideerden de Graven van Vlaanderen van de 12e tot de 14e eeuw. Waarbij eerdere bouwwerken op deze plaats al bewoond werden vanaf de 9e eeuw. Ook door deze graven.

De huidige vorm die dus nog helemaal intact is, hebben we te danken aan Philips van Elzas. Die hier in 1180 deze burcht liet optrekken.

Lodewijk van Male vond het hier allemaal te oncomfortabel. Hij liet in de 14e eeuw de Prinsenhof bouwen. Van deze residentie is niks meer over. Het omvatte een flink terrein dat zich rondom de huidige, gelijknamige straat bevond.

Stadswandeling door Gent: De Gravensteen vanuit het slotpark binnen de muren
De Gravensteen vanuit het slotpark binnen de muren

Oud Posthuis

Verder loop ik via de Vleeshuisbrug naar de Groentemarkt. Rechts van deze markt bevindt zich het Vleeshuis. Waarop ik al zicht had vanuit het Appelbrugparkje.

Links en rechts blijven prachtige panden en huizen mij omgeven.

Aan het einde van de Korenmarkt wacht mij aan het einde van deze stadswandeling door Gent nog het toetje van het Oud Posthuis.

Dit grote en ook mooie pand is opgetrokken in een neogotische stijl en deels ook neo-renaissancestijl.

Het moet een herinnering oproepen aan het Gildenhuis van de Vrije Schippers aan de Graslei. Dat min of meer ook aan de achterkant grenst. Niet te verwarren met die van de Onvrije Schippers aan de Korenlei…

De Korenmarkt in Gent
De Korenmarkt
Stadswandeling door Gent: Het Oud Posthuis
Het Oud Posthuis aan de Korenmarkt

Oud en nieuw

Ik loop via Klein Turkije terug naar de Botermarkt en de Belfort. De zon schijnt inmiddels volop. Na een ontbijt en het bezoek aan het Lam Gods in de Sint-Baafskathedraal zetten mijn vriend en ik koers richting Doornik.

We rijden met de kap open en de zon op onze gezichten richten de buitenwijken van Gent.

We komen nog langs het bijzondere Geeraard de Duivelsteen aan de Reep. Vanuit hier werd het oude Gent bewaakt. En resideerden ook enkele burggraven van Gent. Representanten van de Graven van Vlaanderen in Gent.

Langzamerhand rijden we het nieuwere Gent in. Gent is overduidelijk een grote stad. En al snel vervaagd de herinnering aan het prachtige en oude centrum. Hier en daar zien we nog bijzondere bouwwerken.

We raken al snel het gezellige gevoel van de binnenstad kwijt. En daarin onderscheid het verderop gelegen Brugge zich in positieve zin. Dat ooit de grote rivaal was Gent.

Brugge is bijna overal in tact en ook bijna overal gezellig. Gent moet het meer hebben van een paar honderd meter aan prachtige gebouwen.

Toch kijk ik met een erg positief gevoel terug op dat mooie en oude centrum. Wat een pracht hebben we hier gezien!

Geerard de Duivelsteen
Geerard de Duivelsteen

Praktische informatie over de stadswandeling door Gent

Hieronder vind je op volgorde van de boven beschreven wandeling meer informatie over de verschillende gebouwen en bezienswaardigheden.

Eerst vind je nog een kaartje met een overzicht van deze wandeling. De marker staat op de Korenmarkt.

De kaart van de omgeving rondom Korenmarkt 3b, 9000 Gent, België. Zoomniveau 16, lengtegraad 3.7220474603272, breedtegraad: 51.055276485029

Stadhuis

Het stadhuis is niet zonder gids te bezoeken. Wil je dat wel doen, klik dan op de link.

Stadswandeling door Gent: Belfort

De Belfort is te beklimmen. En vanaf boven heb je een prachtig uitzicht op de stad. 25 jaar voor dit recente bezoek aan Gent heb ik dat gedaan. Zie daarvoor onderstaande foto met uitzicht op de Sint-Niklaaskerk.

Klik voor meer informatie op de link!

Uitzicht vanaf de Belfort op de Sint-Niklaaskerk
Uitzicht vanaf de Belfort op de Sint-Niklaaskerk

Sint-Baafskathedraal en het Lam Gods

Voor het Lam Gods moet je tickets hebben. Deze kan je via de link online bestellen. Ideale tijd is dus ’s ochtends om 10:30 uur. Voor de opening van de panelen.

Zorg dat je op tijd bent, want er staat vaak wel een rij!

Stadswandeling door Gent naar het Gravensteen

Meer informatie over het Gravensteen vind je via de link. In het kasteel zijn diverse vertrekken te bezichtigen.

De Graslei
De Graslei

Uit eten in Gent

Wij hebben ontzettend lekker en relaxed gegeten in Du Progres aan de Korenmarkt. Qua kaart redelijk Frans georiënteerd met veel vlees op de kaart.

Een goed alternatief is Het Pakhuis. Dat zich in een prachtig, oud marktgebouw bevindt. De recensies zijn wat minder dan bij Du Progres.

In het hieronder genoemde hotel Pillows zit ook een chique restaurant met erg goede recensies: Lof. Daarnaast zit er ook nog een brasserie. Heel wat keuze dus!

En datzelfde geldt ook voor het hotel 1898 The Post. Daar zit The Kitchen.

Restaurant Du Progres in Gent
Restaurant Du Progres in Gent

Overnachten in Gent

Een goed hotel is Pillows Gent. Mooie kamers met een licht klassieke uitstraling.

Nog net wat gezelliger en moderner in een mooie Engelse stijl is het hotel in het Oud Postgebouw: 1898 The Post.

Informatie over Gent

Meer informatie over Gent vind je via de handige links hieronder.

Reacties

Hi! Leuk dat je een bericht wilt achterlaten! Alleen jouw reactie zal zichtbaar zijn, niet jouw e-mailadres.

Het bericht dat je achterlaat, is niet direct zichtbaar. Omdat ik ze eerst wil bekijken. Ik wil zeker weten dat er geen dingen in staan die kwetsend, aanstootgevend of wat dan ook zijn. Ik zal uiterlijk binnen twee werkdagen reageren!

Hans Westerhof

Wat een mooie informatieve blog over de stad Gent. Over de foto’s nog niet gesproken! Jammer van het weer, zelf kom ik net terug van een roadtrip door het Verenigd Koninkrijk, Gent heb ik geskipt, dus extra leuk om zo wat van deze stad mee te krijgen ! Ik heb nog nooit zo’n “natte” reis meegemaakt haha, maar het mocht de pret niet drukken 😀 Fijne reis gewenst!