Roadtrip door Dartmoor in Devon met wandelingen

Vakantie in Engeland, Vakantie in Devon, Dartmoor en Exmoor
Rondreis voor 1 dag Wandelen op vakantie Vakantie met tieners

Dartmoor heeft 2 gezichten. Een heel lieflijk gezicht van groene heuvels, gele vlekken brem, paarse heide (beide afhankelijk van het jaargetij), watervallen en riviertjes, mooie dorpjes met prachtige stenen bruggetjes. Kortom een idyllisch gezicht. Het andere gezicht is het Dartmoor van Sherlock Holmes en The Hound of the Baskervilles. Tenminste zo kan ik dit tweede gezicht het beste omschrijven. Een gezicht van mist, moerassen, legendes, Dartmoor Prison en ruige, ongenaakbare Tors. Wij gaan vandaag al die kanten zien. Op onze roadtrip door Dartmoor in Devon. Tenminste dat hopen we. Zonder die mist dan... 

Roadtrip door Dartmoor in Devon: Widecombe-in-the-Moor kerk en village green in Dartmoor

Two faces

Toen wij hier 15 jaar geleden waren, hebben we beide gezichten ook gezien. Vandaag heeft Dartmoor in ieder geval zijn eerste, vriendelijke gezicht richting ons gekeerd.

We zitten dit jaar in het oostelijke-zuidpuntje van Cornwall, tegen Devon aan. Aan de andere kant van de River Tamar bij de Whitsand Bay.

Daardoor zijn we snel in Dartmoor en het begin van de roadtrip die we vandaag willen maken. Om Dartmoor nog een keer te verkennen. 

De glooiende heuvels van Dartmoor in het westen
De glooiende heuvels van Dartmoor in het westen

Buckland Abbey

Vanuit Plymouth rijden we de A386 op. Dit eerste stuk is niet bijster bijzonder.

Wel komen we langs Buckland Abbey. Dit landhuis van Sir Francis Drake is een bezienswaardigheid met mooie tuinen. Drake was de admiraal die de Spaanse Armada versloeg en daarmee zorgde voor een machtsverschuiving van jewelste ten tijde van Elisabeth I.

Roadtrip door Dartmoor in Devon: Buckland Abbey
Buckland Abbey, het landhuis van Sir Francis Drake

Tavistock

Wij laten het links liggen en rijden door naar Tavistock. Tavistock is de toegangspoort tot het westen van Dartmoor. En een chique plek met een aantal luxe hotels en restaurants.

Tel daarbij een centrum waar leuk gewinkeld kan worden, in lokale winkeltjes en je hebt een leuke tussenstop.

Roadtrip door Dartmoor in Devon: Merrivale
Merrivale

Roadtrip door Dartmoor in Devon: Merrivale

Wij draaien de B3357 op. En meteen rijden we Dartmoor in en ook op, want de weg gaat na een eerste bocht naar links opeens flink omhoog.

We laten daarmee de vriendelijke weilanden omgeven met hagen achter ons. En het landschap veranderd in kale heuvels en veengronden.

We rijden dan meteen tegen de eerste tor aan: de Great Mis Tor. Aan de rechterhand zijn we dan bij Merrivale.

Hier kunnen we een stuk prehistorie ontdekken met een kleine cirkel van stenen en een rij van stenen. Gebruiken die archeologen nog steeds voor een raadsel stellen.

Hier bovenop de desolate moors is het effect, ondanks de geringe omvang, wellicht nog wel groter dan bij Stonehenge.

Roadtrip door Dartmoor in Devon: Great Mis Tor
Great Mis Tor, de wachter aan de westrand van Dartmoor
Merrivale Stone Row
Merrivale Stone Row

Roadtrip door Dartmoor in Devon: Two Bridges

We laten Princetown en Dartmoor Prison rechts liggen. In het nabijgelegen Dartmoor Prison Heritage Center kan je een indruk krijgen van het leven binnenin deze gevangenis.

Wij rijden door naar Two Bridges. De naam is een referentie aan de twee rivieren die hier samen komen. En waar bruggen overheen liggen. 2 dus.

Roadtrip door Dartmoor in Devon: Two Bridges
De twee bruggen van Two Bridges

Whistmans Wood

Tegenover de parkeerplaats van het gelijknamige hotel, loopt een pad richting Whistmans Wood. Een oud bos van met mos bedekte dwergeiken die zich in allerlei richtingen buigen. In de zon een prachtig gezicht. In de mist een horrorfilm.

Het is mogelijk om via Longaford, Littaford en Crockern Tor terug te lopen. Dat is bij elkaar een wandeling van 2 uur. Heen en weer naar het bos is ongeveer een uurtje.

Whistmans Wood
Whistmans Wood bij Two Bridges

Postbridge in Dartmoor

Verderop draaien we links de B3212 op richting Postbridge. Vanaf hier krijgen we mooie vergezichten gepresenteerd over een groot stuk van Dartmoor.

In het mini-dorpje zelf zien we een mooie clapper bridge (stenen brug) die over de East Dart River loopt. Vanzelfsprekend moeten we even onze voeten in deze rivier dippen.

In Postbridge is ook één van National Park Visitor Center’s gevestigd. In dit geval met speciale aandacht voor archeologische opgravingen uit de bronstijd. 

Postbridge in Dartmoor
Postbridge in Dartmoor

Bovey Tracey

Verder de B3212 op, draait de weg af en toe een paar keer flink. En zakt hier en daar stevig naar beneden. Vanaf Moretonhampstead kunnen we linksaf de A382 op richting Castle Drogo en Fingle Bridge.

Daar zijn we eerder geweest en dat laten we nu even voor wat het is. Lees via de link mijn blog daarover en andere wandelingen langs rivieren in Dartmoor.

Wij slaan rechtsaf dezelfde weg op richting Bovey Tracey. Een doorgaande en ook mooie weg door dit deel van de veengebieden. 

Een toegangsweg tot Dartmoor in de buurt van Bovey Tracey
Een toegangsweg tot Dartmoor in de buurt van Bovey Tracey

Roadtrip door Dartmoor in Devon: Haytor Rocks

In Bovey Tracey rijden we de B3387 op richting Widecombe-in-the-Moor.

Daar komen we eerst langs de afslag richting Becky Falls, ook beschreven in mijn andere blog over dit gebied.

Wij rijden nu rechtdoor en komen na Haytor Vale en Haytor zelf weer in een desolaat gebied terecht. Prachtig overigens.

En dan zien we één van de meest markante punten van Dartmoor: Haytor Rocks. 

Roadtrip door Dartmoor in Devon: Haytor Rocks
Haytor Rocks

In Haytor stoppen we net na het dorpje bij de parkeerplaats en Visitor’s Center van Dartmoor.

Vanuit hier loopt een mooie wandeling naar Haytor Rocks via de Haytor Quarry, een voormalige mijn, waar nu een bos met een meer ligt.

We lopen voor deze wandeling terug richting Bovey Tracey. En slaan in het dorpje linksaf richting de Templer Way. Die ons eerst in de Quarry brengt en daarna naar Haytor Rocks.

Het barst hier van de wandelpaden, dus het is even zoeken naar de juiste weg. 

Uitzicht op Haytor vanaf het kerkhof van Widecombe-in-the-Moor
Uitzicht op Haytor vanaf het kerkhof van Widecombe-in-the-Moor
Haytor Rocks van dichtbij
Haytor Rocks van dichtbij

Roadtrip door Dartmoor in Devon: Widecombe

Na een klein uurtje zijn we weer terug bij de auto en rijden we door naar Widecombe-in-the-Moor.

Met zijn prachtige, hoge kerktoren gewijd aan Saint Pancras. Cathedral of the Moor wordt deze kerk daarom wel genoemd. 

Cathedral of the Moor: St Pancras Church in Widecombe-in-the-Moor
Cathedral of the Moor: St Pancras Church in Widecombe-in-the-Moor

Old Inn

In Widecombe nemen we het er eerst van in de Old Inn, een typische Engelse pub, zoals we ze alleen vinden in dit soort kleine dorpjes.

En doordat het zich op een populaire plek bevindt, is het hier en daar wat gepimpt. Het maakt het niet minder leuk. 

Na het eten lopen we op ons gemak door dit schilderachtige dorpje en lopen we natuurlijk Saint Pancras Church binnen.

Om daarna weer in de auto te stappen richting Dartmeet. 

The Old Inn in Widecombe-in-the-Moor
The Old Inn van Widecombe-in-the-Moor

Dartmeet

Vlak na de kruising met de B3357, komen hier richting westen de East en West Dart River bij elkaar. Vandaar de naam.

En we kunnen bijna niet anders dan ook hier met de voeten het water in gaan. Wat overigens bijzonder koud is.

Het is een mooie omgeving van bomen, water, grote rotsen en een stenen brug. Zoals we dit hier zo vaak hebben gezien. 

En zo heeft Dartmoor ons vandaag zijn idyllische gezicht laten zien. 

Roadtrip door Dartmoor in Devon: De Dart River bij Dartmeet
De Dart River bij Dartmeet

Praktische informatie over de roadtrip door Dartmoor in Devon

Vanaf Dartmeet hebben we na Two Bridges de B3212 richting Yelverton genomen, om zo weer terug te rijden richting ons vakantiehuis.

Deze rondrit neemt zonder stops ongeveer 3,5 uur in beslag. Dan heb je vanuit de auto echt heel veel moois gezien.

Vanzelfsprekend moet er af en toe gestopt worden. Voor de lunch en voor een wandeling.

Ik raad aan om er voor te zorgen dat je ’s ochtends rond 10:30 uur in Tavistock bent. Dan kan je voor de lunch de wandeling in Whistmans Wood doen. Lunchen bij Warren House Inn (zie hieronder) en daarna de rest van de route doen.

Dan heb je ook nog tijd voor de wandeling bij Haytor Rocks. En dan eet je ’s avonds bij de Old Inn.

Voorwaarde is wel dat je dan niet te lang op of bij alle mooie bruggetjes en riviertjes stopt.

Je kunt ook de wandeling naar Haytor overslaan en wat meer tijd nemen voor die Visitor Centers en riviertjes. In beide gevallen heb je een geweldige en afwisselende dag!

Hieronder vind je een overzichtskaart van het gebied van deze roadtrip door Dartmoor in Devon. Alles locaties staan daarop, behalve Buckland Abbey en Tavistock.

De kaart van de omgeving rondom H4F7+2F Yelverton, Verenigd Koninkrijk. Zoomniveau 11, lengtegraad -3.8863561246094, breedtegraad: 50.572539838197

Wandelen in Dartmoor en Devon

De wandelingen die ik hier heb beschreven, spreken voor zich. Voor alle zekerheid heb ik van de laatste nog een beschrijving toegevoegd (zie de foto hieronder).

De beschrijving van de wandeling bij Two Bridges richting Whistmans Wood, kan je in het hotel Two Bridges meepakken.

Zie voor andere wandelingen mijn blog over rivierwandelingen rondom Dartmoor.

Houdt met wandelen goed het weer in de gaten. Er wordt niet voor niks voortdurend gewaarschuwd voor snel, veranderende weersomstandigheden. En er zijn al heel wat mensen door de mist in een veenmoeras terecht gekomen…

Routebeschrijving van de wandeling naar Haytor Rocks
Routebeschrijving van de wandeling naar Haytor Rocks

Kastelen en landhuizen

Er is in deze omgeving veel te doen. Een bijzonder kasteel is Castle Drogo. Een recent gebouwd kasteel door een man met geld en een droom om in een kasteel te wonen.

Wij zijn er niet geweest en het schijnt heel bijzonder te zijn. Zie voor meer informatie Castle Drogo.

Aan de westrand van Dartmoor ligt dus Buckland Abbey. Dit schijnt een mooi landhuis met een mooie tuin te zijn. Kijk op: Buckland Abbey. Buckland Abbey ligt vlakbij Lydford Gorge en is daarmee goed te combineren. Lees daarvoor via de link mijn blog over deze waterval.

Wat verderop naar het westen in Cornwall ligt Lanhydrock. Een prachtige landhuis, waarover ik meer geschreven heb in een andere blog. Lees deze via de link!

The National Trust

Het is je inmiddels wellicht opgevallen dat de meeste plekken waarover ik schrijf eigendom zijn van The National Trust.

Wij nemen wanneer we een week of langer in Engeland zijn altijd bij de eerste plek waar we komen van The National Trust een jaarabonnement. Deze heb je er na 3 locaties altijd uit.

Zeker ook omdat je dan gratis kan parkeren op de parkeerplaatsen van The National Trust. En dat betreft bijvoorbeeld ook parkeerplaatsen van natuurlocaties, waar je wandelt of aan zee gaat. Kijk voor meer informatie op The National Trust.

Uit eten in Dartmoor

Bij de Old Inn in Widecombe kan je de hele dag terecht voor goed eten.

Na Postbridge ligt de typische Engelse pub, The Warren House Inn. Ook hier kan je de hele dag terecht.

Voor de lunch kan je ook terecht in Fox Tor Café in Princetown, net buiten de route in de buurt van Two Bridges.

Een andere optie bij Widecombe is Rugglestone Inn. Deze wordt nog wat beter gerecenseerd dan de Old Inn. Ligt alleen wel net uit de loop in het dorpje.

Tenslotte ligt in Haytor de Rock Inn.

Vakantiehuis in de buurt van Dartmoor

Wij zaten tijdens deze vakantie in een huisje in de buurt van Plymouth. En wel bovenop de Whitsand Bay. Dit huisje ligt prachtig bovenop de kust en heeft een adembenemend uitzicht op zee. Een echte aanrader. Het huisje kan je huren via de site Beach Retreats.

Cliffside Cottage bij Whitsand Bay
Cliffside Cottage bij Whitsand Bay
Uitzicht vanuit Cliffside Cottage bij Whitesand Bay
Uitzicht vanuit Cliffside Cottage

Kamperen in Dartmoor en Devon

Een andere optie is kamperen. Dat vind ik zelf in Engeland altijd spannend in verband met het weer.

Er zit in het zuidwesten van Dartmoor wel een hele leuke camping en dat is Langstone Manor Park. Deze camping ligt in de buurt van Tavistock.

Het is een kleine camping met goede faciliteiten. Je kan er ook Camping Pods huren. Dan zit je toch nog goed als het weer wat minder is 🙂 Kijk verder op Langstone Manor. Of kijk op Zoover Langstone Manor.

Een alternatief qua camping en van geheel andere orde is River Dart Country Park. Dit is een enorme camping waar van alles te doen is. Deze ligt in de buurt van Dartmeet en Widecombe. Het ligt aan de River Dart en dat zorgt voor een mooie locatie. Kijk voor meer informatie via de link. Of kijk op Zoover River Dart.

Informatie over Dartmoor en Devon

Voor meer informatie over Dartmoor, kan je ook kijken op de site van dit nationale park. Zie de link hieronder.

Verder staat hieronder ook een link naar Visit Dartmoor. Daar vind je meer praktische informatie over Dartmoor. Je kunt daar ook nog meer campings vinden. En nog meer adresjes voor pubs.

Wij hadden tijdens deze roadtrip wat weinig foto’s gemaakt. Ik heb daarom gebruik gemaakt van wat stockfoto’s. De foto’s van Haytor Rocks en Widecombe zijn door onszelf genomen in 2007.

Toen was het de eerste keer dat we daar waren bijzonder mistig. En hebben we de minder lieflijke kant van Dartmoor ervaren. Ook bijzonder! De tweede keer tijdens die vakantie scheen de zon wel. Dat is mooi te zien op de foto helemaal bovenaan.

Reacties

Hi! Leuk dat je een bericht wilt achterlaten! Alleen jouw reactie zal zichtbaar zijn, niet jouw e-mailadres.

Het bericht dat je achterlaat, is niet direct zichtbaar. Omdat ik ze eerst wil bekijken. Ik wil zeker weten dat er geen dingen in staan die kwetsend, aanstootgevend of wat dan ook zijn. Ik zal uiterlijk binnen twee werkdagen reageren!